Nieuws
Oud-international Arie Vermeer overleden
dinsdag 17 december 2013
arievermeer

Oud-Excelsior-speler en international Arie Vermeer is maandag na een kort ziekbed op 91-jarige leeftijd overleden. Vermeer speelde dertien seizoenen in het eerste elftal van Excelsior. In 1946 werd hij geselecteerd voor het Nederlands Elftal voor de interland tegen Engeland in Huddersfield. Door deze interland gaat Vermeer, die ruim zestig een slagerij had in Rotterdam-West, de geschiedenis in als de laatste aanvallende spil van Oranje.
Arie Vermeer was achttien toen hij zich inschreef als lid bij Excelsior. Daarvoor voetbalde hij regelmatig op een veldje aan de Kralingseweg. ,,Toen we met school een keer op Woudestein moesten voetballen, werd ik door Jaap Bijleveld gevraagd of ik lid wilde worden van Excelsior’’, vertelde hij enkele jaren terug in een interview met Pro Excelsior. ,,Ik moest langs de ballotagecommissie en werd aangenomen als lid.’’
Zijn eerste wedstrijd speelde hij met het negende elftal op het bijveld van Woudestein. ,,We wonnen met 3-2 van Sparta. Ik weet nog dat het slecht weer was en dat veld was sowieso niet best. Daarna ging het behoorlijk snel met mij.’’ Op 4 oktober 1942 maakte hij zijn debuut in de hoofdmacht van de Kralingers. Excelsior speelde die dag met 1-1 gelijk tegen Neptunus. In dertien seizoenen speelde hij in totaal 278 wedstrijden in het shirt van Excelsior.
Legendarisch is het verhaal over zijn eerste en enige interland tegen Engeland. ,,We gingen op zondag altijd naar de bioscoop’’, vertelde hij in datzelfde interview. ,,We zaten in bioscoop Arena, waar na afloop werd omgeroepen dat Vermeer naar Het Parool moest komen. De redactie van Het Parool zat destijds op de Schiedamsevest, dus wij daar naartoe. Daar kreeg ik te horen dat ik gekozen was voor het Nederlands elftal om tegen Engeland te spelen.’’
De wedstrijd tegen de Engelsen werd gespeeld op 27 november 1946. In tegenstelling tot de andere interlands, werd dit duel niet gespeeld op Wembley maar in Huddersfield. In de rest van Europa werd toen al steeds vaker met een stopperspil gespeeld. In dat moderne systeem moest de spil zich bekommeren om de midvoor van de tegenstander. De keuzeheren van de KNVB vonden dit echter maar een negatieve manier van spelen en zetten spil in als extra aanvaller. Het werd 8-2 voor Engeland en voor Arie Vermeer zou het bij deze ene interland blijven.
Zijn grootste successen met Excelsior beleefde hij in 1946 en 1952 toen de Kralingers promoveerden naar de eerste klasse. De middenvelder van Excelsior combineerde zijn voetbalcarrière met zijn eigen slagerij op de Mathenesserweg. ,,Ik vond dat niet zwaar, want voetballen was voor mij ontspanning. Na een dag werken ging ik op de fiets naar Woudestein om te trainen. Nee, er kwamen niet veel Excelsior-fans in mijn slagerij, maar wel veel Spartanen. Toen woonden nog heel veel Spartanen in Rotterdam-West en op maandagmorgen werd er natuurlijk over voetbal gesproken.’’
In 1954 was Arie Vermeer van dichtbij getuige van de invoering van het betaalde voetbal in Nederland. Hij profiteerde hier nog twee seizoenen van, al heeft het hem naar eigen zeggen meer gekost dan opgeleverd: ,,Mijn vrouw was mijn grootste fan en zij ging altijd mee met de trein. Na de invoering van betalingen moesten we dat zelf betalen. Als we dan naar MVV gingen, kregen we twintig gulden bij een overwinning. En dat was amper genoeg om haar treinkaartje te betalen.’’
Na zijn actieve carrière was Arie Vermeer een tijdje elftalleider en speelde hij tot zijn 57e met de veteranen. ,,Dat was fantastisch, met jongens als Henk Schouten, Wim Visser, Gerard Weber, Piet de Kramer, Herman van der Heyden. Het was altijd leuk, lekker ontspannen en we werden heel vaak kampioen. Ik heb met dat elftal een heerlijke tijd gehad. Ik wilde eigenlijk tot mijn zestigste doorgaan, maar nadat ik uit bij Spartaan weer eens een blessure had opgelopen, ben ik gestopt. Ik was op mijn zevende begonnen met voetballen op straat en had dus vijftig jaar gevoetbald. Ik vond het mooi geweest.’’
De crematieplechtigheid vindt plaats op maandag 23 december om 15.30 uur in crematorium Hofwijk, Delftweg 230 in Roterdam-Overschie.

In 2009 vierden Vermeer en zijn echtgenote op Woudestein dat ze zestig jaar getrouwd waren. Wij maakten toen onderstaande video: